letの意味と使い方!Let’sは何の短縮形?

letの意味と使い方を解説する前に、まずは基本的なことから確認しておきます。Let’sは何の短縮形でしょうか?

Let’sは「Let us」を短縮した言葉です。

Let’s~は、「(一緒に)~しましょう」という意味で、日本人に広く知られている言葉なので、意外とLet’sがLet usの短縮形ということを見落としがちです。

「Let us~」という表現があるということは、当然ですが、「Let me~」「Let him~」「Let her~」など、「Let + 人」というかたちで使うことができます。

それでは、まずは基本となるLet’s~の意味と使い方について解説していきます。

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「Let’s~」の意味と使い方

Let’s go fishing.
 
釣りに行こう。

Let’s~は、「(一緒に)~しましょう」という意味になります。Let’sの後には動詞の原形がくるのがポイントです。

letは、「~させる」という意味の使役動詞なので、必ず動詞の原形がきます。例文では、go(行く)という動詞の原形が使われています。

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Let’s~という言い回しは、日本人にとても馴染んでいるので、時々Let’sの後ろに動詞の原形がきていないフレーズをよく見ます。

たとえば、釣り番組のタイトルで、「レッツフィッシング!(× Let’s fishing!)」などありそうですよね。これは英語としては間違いです。必ずLet’sの後ろには動詞の原形を使いましょう。

let-意味-使い方-let's-何の短縮形-画像1

<例文>

Let’s play soccer.
サッカーをしましょう。

Let’s watch the movie.
映画を観ましょう。

Let’s cook the omelet.
オムレツをつくりましょう。

「釣りに行こう。」のように相手を誘う時は、Let usではなく、Let’sと短縮形を使うのが一般的です。もしも、わざわざLet usと言った場合は、誘っているのではなく、「~させて」と許可を求めている場合もあります。

次では、「Let + 人 + 動詞の原形」で「人に~させて」という意味になる使い方を解説していきます。

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「~させて」許可を求めるletの使い方

Let me see the picture.
 
私にその写真を見せて。

「Let + 人 + 動詞の原形」で「人に~させて」という意味になります。letは、「~させて」や「~させてあげて」という意味をもつ言葉です。

「人」の部分がme(私に)の場合は、「~させて」という意味になりますが、「人」の部分が自分以外のhim(彼に)、her(彼女に)、them(彼らに)などになると、「~させてあげて」という意味になります。

Let her see the picture.
 
彼女にその写真を見せてあげて。

それでは、短縮形のLet’sではなく、わざわざLet usという使い方をした場合は、どのような意味になるのでしょうか?

Please let us know.
 
お知らせください。

「Let us 動詞の原形」は、「私たちに~させて」という意味になります。例文ではlet us knowで「私たちに知らせて」という意味になるので、Let’s~の「(一緒に)~しましょう」という使い方とは違いがあります。

let-意味-使い方-let's-何の短縮形-画像2

<例文>

Let me have a bite.
一口ちょうだい。

Let him try that game again.
彼にもう一度そのゲームを試させてあげて。

Let me think about it.
それについて考えさせて。

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英単語は「思い出す」ことで覚えていく

英単語を覚える時は、「読む」「書く」「話す」の3ステップを繰り返すことが大切です。1度覚えた英単語を忘れてしまった場合は、この3ステップを繰り返して、もう1度「思い出す」ことで脳に記憶が定着していきます。

たとえば、動詞の「recommend [rèkəménd](勧める)」を覚えたい場合は次の通りです。

1.「読む」
「recommend」の正しい発音を発音記号やGoogle翻訳の音声機能などを使って確認してから、声に出して「recommend」を読んでみる。

2.「書く」
「recommend」のスペルと意味を覚えるまで書く。

3.「話す」
具体的なシチュエーションを想定して、「recommend」を使った英文を作り、独り言でも良いので話してみる。

たとえば、友人の行きつけの飲食店に連れて行ってもらった時に、おすすすめのメニューを聞くというシチュエーションを想定して、「What do you recommend?(あなたのおすすめは何ですか?)」という英文を作って話してみる。

そして、動詞の「recommend [rèkəménd](勧める)」を名詞の「recommendation [rèkəməndéɪʃən](推奨)」に変えたら、どのような英文になるのかを考えてみる。答えは「What’s your recommendation?(あなたのおすすめは何ですか?)」になります。

これで、動詞の「recommend」と名詞の「recommendation」の2つの英単語が覚えられたと思います。

しかし、大抵は数日経てば忘れてしまうものです。そこで諦めないで、再び「読む」「書く」「話す」の3ステップを繰り返すことが大切です。忘れてしまった英単語を「思い出す」ことで脳に記憶が定着していきます。

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