at that timeとthenの違い!意味と使い方を例文で解説!

「at that time」と「then」は、どちらも「その時」という意味で、大きな違いはありませんが、それぞれの言葉がもつ微妙なニュアンスの違いがあります。

また、「then」には「それから,その後で」という意味もあるので、「at that time」とは全く違った使い方をすることもあります。

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「at that time」と「then」の意味とニュアンスの違い

at that time・・・「その時」
特定の瞬間または期間をハッキリと示すニュアンス。

then・・・「その時,それから」
「at that time」よりもボンヤリとした特定の時期を示すニュアンス。

「at that time」と「then」は、「その時」という意味で使う場合はほぼ同じ使い方をしますが、それぞれの言葉がもつニュアンスに微妙な違いがあります。

「at that time」は、特定の瞬間または期間を指し示して「その時」という意味で使います。

前置詞の「at」は、「~に,~で」という意味で、一点を指し示すイメージがある言葉です。たとえば、「at 3 pm(午後3時に)」と言えば、時計の針が3時を指し示しているイメージです。

そして、「that」は「その,あの」という意味で、対象を特定する代名詞なので、「that time」は特定された時間や期間を表しています。ですから、「at that time」は「その時」と指し示している時間や期間がハッキリしているというニュアンスになります。

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「then」も「その時」という意味で、特定の時期を表す言葉ですが、「at that time」と比べると、もっとボンヤリとしたニュアンスになります。

「at that time」と「then」のニュアンスの違いは、「その時」という時間が短いか長いかという違いではなくて、「その時」という時期がハッキリしているかボンヤリしているかの違いになります。

「at that time」と「then」は時を表す言葉ですが、場所を表す言葉で例えると、「at that place(その場所で)」はハッキリとした場所です。「there(そこ)」はボンヤリとしたそこの場所です。これと似たようなハッキリとボンヤリの違いがあると考えると分かりやすいのではないでしょうか。

また、「then」には「その時」という意味以外にも、「それから,その後で」といった意味もあり、「at that time」とは違った使い方をすることがあります。

それでは、「at that time」と「then」の使い方の違いを、簡単な例文で確認していきましょう。

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「at that time」と「then」の使い方の違い

I lived in Kobe at that time.
 
その時は神戸に住んでいました。

I lived in Kobe then.
 
その時は神戸に住んでいました。

これらの例文は、微妙なニュアンスの違いはありますが、ほぼ同じ意味で、使い方も同じです。

ニュアンスの違いをあえて説明すると、たとえば、震災が起こったまさにその時に神戸に住んでいましたと言いたい時は、特定の瞬間や期間をハッキリと表す「at that time」を使うと伝わりやすいです。

たとえば、幼少期に親の転勤で神戸に住んでいましたと言いたい時は、ボンヤリとした時期を表す「then」を使うと伝わりやすいのではないでしょうか。

ただし、微妙なニュアンスの違いなので、これらの例文で「at that time」と「then」のどちらを使っても、大きな意味の違いはありません。

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「at that time」と「then」は、過去の「その時」でも、未来の「その時」でも使うことができます。ただし、「at that time」はハッキリとした時間を表すので、先の分からない未来よりも、過去にあった特定の瞬間や期間を表すことが多いです。

「then」はボンヤリとした時期を表すので、未来でも過去でも表すことがあります。「She will be back then.(彼女はその時には戻っているでしょう。)」この例文のように未来のボンヤリとした時間を示す時に「then」を使うことができます。

at-that-time,then,違い,意味,使い方,例文,画像2

Emi did her homework (and) then ate dinner.
 
エミは宿題をしてから夕食を食べました。

この例文では、「then」を「それから,その後で」という意味で使っています。このような使い方は「at that time」にはありません。

例文の(and)は、しばしば省略されることがあります。また、会話の相づちで「And then?(それからどうしたの?)」だけを使うこともあるので、一言フレーズとしての使い方も合わせて覚えておくと良いでしょう。

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