itの使い方!意味が「それ」ではない英語の形式主語を例文で解説!

「今日は寒いね。」と英語で言いたい時は、It’s cold today.と言います。日本人の感覚からすると、寒いと言いたいのであればcold(寒い)だけで十分ではないかと思われがちですが、英語圏の人たちはItがないと、どうも気持ち悪い、治まりが悪いと言います。

このItは「それ」という意味ではなく、形式主語または仮主語と呼ばれる英語の用法です。温度を表す他にも、天候、明暗、時間、距離など、様々な表現で形式主語のItを使います。

今回の記事では、形式主語Itの使い方を例文で解説していきます。

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『温度』

It was cold yesterday night, isn’t it?
 
昨日の夜は寒かったね。

この例文の内容を日本語に言うと、主語がyesterday night(昨日の夜)になるわけですが、英語ではそれに代わって形式主語Itを使います。

仮の主語なのでItを「それ」という意味では訳さないことが特徴です。

it-使い方-意味-英語-形式主語-例文-画像1

『天候』

It is raining all day today.
 
今日は一日中雨が降っています。

雨の日や晴れの日など、天候を表す時でも形式主語のItを使います。

無理矢理に今日を主語にしてみると、Today is a rainy day.(今日は雨の日です。)になりますが、ちょっと硬い表現になりますよね。

比べてみると、形式主語のItを使った表現の方が自然な印象になるのが分かります。

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『季節』

It‘s not spring yet.
 
まだ春じゃないよ。

温度や天候に形式主語のItを使えるということは、似たような表現の季節にも使えます。

この例文のように、否定文でも形式主語のItが使えます。

『明暗』

It‘s so dark here.
 
ここはすごく暗いね。

たとえば、この例文を、This room is so dark.(この部屋はすごく暗いね。)と言っても良いと思います。

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しかし、It’s so dark here.(ここはすごく暗いね。)の方が、目の前に真っ暗な闇が広がっていて、「すごく暗い」という印象が真っ先に伝わってくる表現です。

基本的に仮主語というのは、物事を客観的に見た意見を述べる時に使う表現なのですが、この場合は、とにかくso dark(すごく暗い)ということが言いたくて、形式主語のItも目的語のhereも、ないと治まりが悪いから付けているくらいなものです。この場合のItも「それ」という意味ではないということがポイントになります。

it-使い方-意味-英語-形式主語-例文-画像2

『時間』『距離』

What time is it now? It‘s 5 pm.
 
今何時? 5時だよ。

この例文のような時間を表すItの使い方は、中学英語で学習しているので、お馴染みの表現です。

It’s 5 pm.(5時だよ。)この表現は問題ないと思いますが、次の例文のように、かかった時間によって距離を表すような使い方があります。

It takes 15 minutes to walk to the station.
 
駅まで歩いて15分かかります。

この例文では、駅まで歩いてかかる時間によって、相手に駅までの距離を伝えています。このような場合も形式主語のItが使えます。

例文のように、It takes +(人)+ 時間 + to do「~するのに時間がかかる」というかたちは、高校英語で学習する表現です。

今回の記事では、できるだけ簡単な形式主語のItの表現を紹介してきましたが、It takes~というかたちは少し難しいのかなと思います。

それでも、日常会話で「~するのに時間がかかる」という内容はよくあると思うので、この表現は覚えておくと役立ちます。これについてはもう少し詳しく書いた記事があるので、是非、合わせてご覧ください。

合わせて読みたい
It takes+人+時間+to do「~するのに時間がかかる」
It-takes-人-時間-to-do-時間がかかる-意味-使い方-例文-画像3「It takes+人+時間+to do」という文の形は、「~するのに時間がかかる」という意味を客観的に表す時に使います。客観的に説明しているので、1つの文でいろいろな内容を言うことができます。
まずは、簡単な短い例文から始めて、徐々に長い例文を使って、意味と使い方について解説していきます…

 
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英単語は「思い出す」ことで覚えていく

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英単語を覚える時は、「読む」「書く」「話す」の3ステップを繰り返すことが大切です。1度覚えた英単語を忘れてしまった場合は、この3ステップを繰り返して、もう1度「思い出す」ことで脳に記憶が定着していきます。

たとえば、動詞の「recommend [rèkəménd](勧める)」を覚えたい場合は次の通りです。

1.「読む」
「recommend」の正しい発音を発音記号やGoogle翻訳の音声機能などを使って確認してから、声に出して「recommend」を読んでみる。

2.「書く」
「recommend」のスペルと意味を覚えるまで書く。

3.「話す」
具体的なシチュエーションを想定して、「recommend」を使った英文を作り、独り言でも良いので話してみる。

たとえば、友人の行きつけの飲食店に連れて行ってもらった時に、おすすすめのメニューを聞くというシチュエーションを想定して、「What do you recommend?(あなたのおすすめは何ですか?)」という英文を作って話してみる。

そして、動詞の「recommend [rèkəménd](勧める)」を名詞の「recommendation [rèkəməndéɪʃən](推奨)」に変えたら、どのような英文になるのかを考えてみる。答えは「What’s your recommendation?(あなたのおすすめは何ですか?)」になります。

これで、動詞の「recommend」と名詞の「recommendation」の2つの英単語が覚えられたと思います。

しかし、大抵は数日経てば忘れてしまうものです。そこで諦めないで、再び「読む」「書く」「話す」の3ステップを繰り返すことが大切です。忘れてしまった英単語を「思い出す」ことで脳に記憶が定着していきます。

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