betweenとamongは、どちらも「~の間で」という似たような意味をもつ前置詞ですが、それぞれの使い方に違いがあります。

学校教育では、これらの使い方の違いをbetweenは「(2つの)間で」、amongは「(3つ以上の)間で」と解説していることが多い。

この覚え方でも大抵は対応できるのですが、もう少し柔軟に単語がもつイメージで覚えていた方が、多くの場面で対応できます。

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「between」と「among」の違い

between・・・特定の物の間で
among・・・何かの集合の中で

betweenの使い方は、学校教育で「(2つの)間で」使うと教えていることが多いですが、実は「特定の物の間で」あれば、3つでもbetweenを使います。

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Kanagawa is located between Tokyo, Yamanashi and Shizuoka.
 
神奈川は、東京と山梨と静岡の間にあります。

この例文のように、東京や山梨、静岡など、対象がはっきりとした特定のものの間を示す場合は、3つ以上でもbetweenを使うことができます。

一方、amongの場合は、たくさんの物が集まって、対象が曖昧になって特定できない時に使います。

between-among-違い-意味-使い方-例文-画像1

I found him among the crowd.
 
私は彼を群衆の中に見つけた。

この例文のように、たくさんの人が集まって、一人一人が曖昧な集合体になっている場合は、amongを使うことができます。ゴチャゴチャとたくさんのものが集まった間にあるというイメージです。

betweenは「(2つの)間で」、amongは「(3つ以上の)間で」という覚え方をしていると、なかなかこのような違いは分からないと思うので、betweenとamongのそれぞれの単語がもつイメージを押さえておくと、多くの場面に対応できると思います。

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「between」の意味と使い方

Between you and me.
 
ここだけの話だよ。

この例文は、「ここだけの話だよ」と内緒の話をする切り出す時の定番フレーズです。短くて簡単なフレーズですが、betweenとamongの違いをすでに解説しているので、この英文のニュアンスが理解できると思います。

特定の対象であるyou(あなた)とme(私)の間の行われる内緒話なので、betweenを使うわけです。

 

The store is between the post office and the bank.
 
その店は郵便局と銀行の間にあります。

この例文も同様に、the post office(郵便局)とthe bank(銀行)という特定のものの間に、The store(その店)があるので、betweenを使います。

betweenは、特定のものの間にある、複数のものに挟まれているイメージができると思います。

 

I will be at the library between two and three.
 
私は2時から3時の間に図書館にいます。

betweenは、人や物の間だけではなく時間と時間の間を表す時も使えます。

この例文でも、特定のものの間を表すことが使い方のポイントです。two(2時)とthree(3時)という特定の時間の間を示しているので、betweenを使うことができます。

between-among-違い-意味-使い方-例文-画像2

「among」の意味と使い方

We walked among the trees.
 
私たちは木々の間を歩いた。

amongは、何かの集合の中でというイメージがあるので、この例文で言っているthe trees(木々)は、たとえば森や林など、たくさんの木々がある場所を私たちは歩いたという意味合いになります。

木がたくさんあるので、1本1本の木を特定できない状態です。たくさんの物が集まった曖昧な集合体の間を示しているのでamongを使います。

 

We must decide it among ourselves.
 
私たちはそれを自分たちで決めなければなりません。

ourselvesは「私たち自身」という意味の単語です。例文では、人々の間で意見を交換してその事について決めていくイメージです。

例文では、1人1人を特定しているのではなく、「私たち」という曖昧な集合体の間で、話し合って決めなければいけないという内容なので、amongを使っています。

 

The fashion is popular among young people.
 
そのファッションは若者の間で人気があります。

この例文でも同様に、young people(若者)という1人1人が特定できない集合体の間で人気のあるファッションなので、前置詞にamongが使われています。

amongは「何かの集合の中で」というイメージで覚えておくと、多くの場面で対応できると思います。

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