「for a while」はどのくらいの時間?「after a while」との意味や使い方の違いを例文で解説!

「for a while」は「しばらくの間」という意味の英熟語ですが、いったいどのくらいの長さの時間を表す言葉なのでしょうか?また、「for a while」と似たような言葉に「after a while」がありますが、これらの違いは何なのでしょうか?今回は、「for a while」と「after a while」の意味と使い方について例文で解説していきます。

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「for a while(しばらくの間)」はどのくらいの長さの時間なのか?

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結論から言うと、「for a while(しばらくの間)」が表す明確な時間はなく、数分間でも、数時間でも、数ヶ月間でも、数年間を表す時でも「for a while」を使うことができます。

「for a while」は、前置詞の「for」と名詞の「a while」を組み合わせた言葉です。「for」には様々な使い方がありますが、ここで使われている「for」は、「~の間ずっと」という意味で期間を表す前置詞です。

そして、重要なのが名詞の「a while」の意味なのですが、「a while」は「しばらくの間」という期間を表す言葉で、話し手が「しばらくの間」と思える期間であれば、数分間でも、数時間でも、数ヶ月間でも、数年間でも使える便利な言葉なのです。

たとえば、「I was talking with him for a while.(私はしばらくの間彼と話していました。)」と言った場合は、数分間、長くても数時間を「for a while」で表しています。

「I haven’t seen you for a while.(しばらくあなたに会っていなかったね。=久しぶりだね)」と言った場合は、数ヶ月間、長くても数年間を「for a while」で表しています。

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「for a while」と「after a while」の意味の違い

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for a while・・・「しばらくの間」
(しばらくの期間ずっと)

after a while・・・「しばらくして」
(しばらくの期間の後に)

簡潔に言うと、以上の内容が「for a while」と「after a while」の意味の違いになります。

「a while」は、しばらくの期間そのものを表す名詞なので、「for a while」は「しばらくの間ずっと」という意味です。

「after」は「~の後に」という意味の前置詞なので、「after a while」は、しばらくの期間の後にというニュアンスで、「しばらくして」という意味になります。

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「for a while」と「after a while」の使い方の違い

I was watching TV for a while.
 
私はしばらくの間テレビを見ていました。

この例文は、初めに「I was watching TV(私はテレビを見ていました。)」と言ってから、「for a while(しばらくの間ずっと)」と続けて、後から説明を加えています。

After a while, I started watching TV.
 
しばらくして、私はテレビを見始めました。

「after a while」は、まずは何かの出来事があって、それからしばらく経った後のこと表す言葉なので、文頭に「After a while」を置いて、前の話を受ける形で使うことが多いです。

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英単語は「思い出す」ことで覚えていく

英単語を覚える時は、「読む」「書く」「話す」の3ステップを繰り返すことが大切です。1度覚えた英単語を忘れてしまった場合は、この3ステップを繰り返して、もう1度「思い出す」ことで脳に記憶が定着していきます。

たとえば、動詞の「recommend [rèkəménd](勧める)」を覚えたい場合は次の通りです。

1.「読む」
「recommend」の正しい発音を発音記号やGoogle翻訳の音声機能などを使って確認してから、声に出して「recommend」を読んでみる。

2.「書く」
「recommend」のスペルと意味を覚えるまで書く。

3.「話す」
具体的なシチュエーションを想定して、「recommend」を使った英文を作り、独り言でも良いので話してみる。

たとえば、友人の行きつけの飲食店に連れて行ってもらった時に、おすすすめのメニューを聞くというシチュエーションを想定して、「What do you recommend?(あなたのおすすめは何ですか?)」という英文を作って話してみる。

そして、動詞の「recommend [rèkəménd](勧める)」を名詞の「recommendation [rèkəməndéɪʃən](推奨)」に変えたら、どのような英文になるのかを考えてみる。答えは「What’s your recommendation?(あなたのおすすめは何ですか?)」になります。

これで、動詞の「recommend」と名詞の「recommendation」の2つの英単語が覚えられたと思います。

しかし、大抵は数日経てば忘れてしまうものです。そこで諦めないで、再び「読む」「書く」「話す」の3ステップを繰り返すことが大切です。忘れてしまった英単語を「思い出す」ことで脳に記憶が定着していきます。

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