may well doとmay as well asの意味と使い方!覚え方のポイントを例文で解説!

今回は、「may well do」「may as well ~ as …」「may as well do」の意味と使い方について例文で解説していきます。

これらは、覚え方や考え方が似ている用法なので、セットで覚えておくと良いでしょう。

よく使われる単調な訳し方を丸覚えしていると、これらのフレーズが本来もっているニュアンスを見失いがちなので、助動詞mayと副詞wellがもっている意味合いや、as〜as構文がもっている意味合いなどをしっかり理解する必要があります。

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「may well do」の意味と使い方

She may well think so.
 
彼女がそう思うのはもっともだ。

may well doは、「~するのは当然だ」「~するのはもっともだ」という意味になります。may wellの後には動詞の原形がくるのが使い方の基本です。

覚え方のポイントは、mayとwellの役割を1つ1つ分けて考えると分かりやすい。mayは、「~かもしれない」という気持ちを表す助動詞です。wellは「良く」という意味の副詞です。

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たとえば、She may think so.だけだったら、彼女はそう思うかもしれないし、そう思わないかもしれない。可能性としては50%程度だと思って良いでしょう。

しかし、例文では、may wellを使っているので、50%程度の可能性のmayを「良く」という意味のwellが強めているので、少し可能性が高まっている状態を表しています。100%まではいなくても70%、80%程度は、彼女がそう思うだろうという意味合いになります。

ですから、彼女がそう思うかどうかははっきりと分からないけど、彼女がそう思っても納得がいく、「彼女がそう思うのはもっともだ」という意味になるのです。

may well ~は、当然のことだと100%確信しているわけではないのです。7割8割はそうなんだろうと思う気持ちを表している使い方です。

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「may as well ~ as …」の意味と使い方

You may as well leave as stay.
 
あなたは留まるより離れた方が良い。

「may as well A as B」は、「BするくらいならAした方が良い」という意味になります。AとBはどちらも動詞の原形になるのが使い方の基本です。

この構文の覚え方のポイントは、「as A as B」「Bと同じくらいAだ」という意味になるas〜as構文を参考にすると分かりやすい。

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例文では、leave(離れる)とstay(留まる)がas〜asで区切られているので、leave(離れる)こととstay(留まる)ことは同じくらいだが、well leaveとなっているので、どちらかといえばleave(離れる)方が良いと言っています。

つまり、「leave(離れる) ≧ stay(留まる)」のような関係になります。これはleave(離れる)することが絶対的に良いと言っているわけではありません。どちらも同じくらいですが、leave(離れる)方がマシだというニュアンスです。

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「may as well do」の意味と使い方

You may as well leave.
 
あなたは離れた方が良い。

may as well doは、「~した方が良い」という意味にあります。may as wellの後には動詞の原形がくるのが使い方の基本です。

すでに、「may as well ~ as …」の意味と使い方を解説しているので、例文を見て分かると思いますが、「may as well do」は、「may as well ~ as …」の2つ目のas以降を省略した使い方です。

ですから、この例文は、あなたが離れても離れなくても同じくらいだが、どちらかと言えば離れた方がマシだと言っているのです。

つまり、may as well doのニュアンスも、絶対的に離れた方が良いと確信しているのではなく、離れた方がマシだろうという意味合いになります。

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英単語は「思い出す」ことで覚えていく

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英単語を覚える時は、「読む」「書く」「話す」の3ステップを繰り返すことが大切です。1度覚えた英単語を忘れてしまった場合は、この3ステップを繰り返して、もう1度「思い出す」ことで脳に記憶が定着していきます。

たとえば、動詞の「recommend [rèkəménd](勧める)」を覚えたい場合は次の通りです。

1.「読む」
「recommend」の正しい発音を発音記号やGoogle翻訳の音声機能などを使って確認してから、声に出して「recommend」を読んでみる。

2.「書く」
「recommend」のスペルと意味を覚えるまで書く。

3.「話す」
具体的なシチュエーションを想定して、「recommend」を使った英文を作り、独り言でも良いので話してみる。

たとえば、友人の行きつけの飲食店に連れて行ってもらった時に、おすすすめのメニューを聞くというシチュエーションを想定して、「What do you recommend?(あなたのおすすめは何ですか?)」という英文を作って話してみる。

そして、動詞の「recommend [rèkəménd](勧める)」を名詞の「recommendation [rèkəməndéɪʃən](推奨)」に変えたら、どのような英文になるのかを考えてみる。答えは「What’s your recommendation?(あなたのおすすめは何ですか?)」になります。

これで、動詞の「recommend」と名詞の「recommendation」の2つの英単語が覚えられたと思います。

しかし、大抵は数日経てば忘れてしまうものです。そこで諦めないで、再び「読む」「書く」「話す」の3ステップを繰り返すことが大切です。忘れてしまった英単語を「思い出す」ことで脳に記憶が定着していきます。

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